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CIÊNCIA

Existe vida na lua gelada de Saturno?

Saturno é um planeta dotado de uma grande diversidade de luas. Um deles é conhecido como Encélado. Esta lua, que tem um diâmetro de 500 quilômetros, está localizada a cerca de 2 bilhões de quilômetros da nossa posição atual.

O interessante desta lua é que existem vários criovulcões e gêiseres, que são fontes termais. Portanto, existe um oceano, localizado logo abaixo de toda a crosta de gelo. Estima-se que o fundo deste oceano não seja diferente do fundo da Terra.

Mas o mais curioso de Encélado é que ele tem as virtudes necessárias para ser um lar de vida. Isso é o que revelou um estudo recente do Instituto de Pesquisa Southwest (SwRI) do Texas. Esses dados foram obtidos das luas de Saturno através da sonda espacial Cassini.

Uma sonda encarregada de explorar a natureza de Encélado

Caso você não saiba, a sonda Cassini foi lançada em 1997, como parte de um projeto entre a Agência Espacial Européia e a NASA. A missão desta sonda era estudar Saturno e os mesmos anéis que o cercam, além de suas luas, é claro.

Nos últimos vinte anos, a Cassini teve a missão de coletar amostras da superfície da lua Encélado. Isso lhe permitiu viajar várias luas e se aproximar de chaminés hidrotérmicas. Foi assim que foi identificado que existe um oceano cuja camada superficial tem quilômetros de espessura.

O estudo realizado pelo SwRI afirma que, dadas as condições, Encélado é uma das luas de Saturno que melhor oferece condições de vida. Na superfície da lua, a presença de elementos como carbono e hidrogênio é registrada, conforme indicado por Christopher Glein.

Os micróbios estariam a frente de um “banquete”

Além disso, levando em conta os níveis de dióxido de carbono e hidrogênio, sua alta concentração deixaria claro que os micróbios vivos poderiam encontrar lá um verdadeiro “banquete” químico para proliferar. O nível de Ph também é bastante semelhante ao da Terra.

Outro elemento que foi reconhecido e também em grandes proporções é o amônio. Lembre-se de que a amônia é considerada um dos combustíveis mais potentes para a evolução da vida.

Assim, os estudos afirmam que essas moléculas da vida apresentam condições ideais para a germinação dos seres vivos. As condições das moléculas orgânicas mais complexas dentro da lua de Encélado são muito, muito semelhantes às oferecidas pelo planeta Terra.

Tudo isso deixa claro que essa famosa lua de Saturno se torna um território perfeito para o progresso da vida. No entanto, outros cientistas do mesmo projeto preferiram ser reservados e apenas se aventuram a dizer que “é possível” que seja assim.

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